저항할 수 없는 저항성

오메가 라이프타임 마그네틱 에디션에서 발췌


자: 존 월리스(Jon Wallis)
3D 아트워크: 팀 보르크만(Tim Borgmann)
진: 라스무스 뎅소(Rasmus Dengsø)


100여 년의 워치메이킹 역사에서 자성이라는 난제를 푸는 일은 만만치 않은 과제였습니다⁠. 오메가는 마스터 크로노미터를 출시하며 시계의 정확성이라는 기술에 새로운 매력을 불어넣었습니다⁠.

오늘날의 손목시계는 지속적인 혁신을 거쳐 훌륭한 품질을 갖추게 되었고 시간을 정확하게 표시하는 동시에 믿기 어려운 수준의 긴 수명을 보장합니다⁠. 지금까지 워치메이커의 부단한 노력은 인정받아야 마땅하지만⁠, 시계 제작 과정에서 당면하게 될 아마도 가장 큰 문제의 해결책을 모색하는 일은 그 문제인 자력이 눈에 보이지 않는다는 이유로 크게 주목받지 않았습니다⁠.

시계를 착용하는 사람들은 대부분 자력이 자신의 시계에 미치는 위험성을 인지하지 못하고 있으며⁠, 지금까지 자력의 영향으로부터 시계를 어느 정도라도 보호할 수 있는 기능을 탑재한 모델을 만든 워치메이커도 손에 꼽힐 정도입니다⁠. 자성이 인간에게 직접적인 해를 끼치는 것은 아니지만⁠, 인간의 손목시계가 자성의 영향에 노출될 가능성은 해마다 증가하고 있습니다⁠. 스피커와 자석 래치가 장착된 개인 생산성 관련 제품 등 복잡한 전자기기에서 자력이 방출되는 것은 잘 알고 있지만⁠, 냉장고에 가족사진을 붙여 두는 데 사용되는 자석처럼 일상에서 흔히 마주치는 사소한 자력도 간과하지 않도록 해야 합니다⁠. 일상의 당연한 부분으로 자리 잡아 미처 깨닫지 못한다 할지라도⁠, 매일같이 시간을 안내해주는 시간의 겸손한 길잡이인 손목시계는 정밀 기기입니다⁠. 이 복잡한 장치의 기계 중심부는 아주 정확하고 확실하게 작동하여⁠, 우리는 필요할 때마다 시간을 확인하고 시계가 제공하는 정보를 신뢰할 수 있습니다⁠. 자성이라는 눈에 보이지 않는 힘이 시계의 정확성을 떨어뜨리고 무용지물로 만드는 것은 눈 깜짝할 순간의 일입니다⁠. ‘⁠자기소거⁠’라는 과정을 통해 시계를 분해하지 않고 그 영향력을 제거할 수 있지만 이 과정을 시행하려면 전문가가 필요합니다⁠. 그리고 전 세계의 서비스 센터에서 보고받은 바에 따르면⁠, 자성의 영향으로 망가진 시계를 수리하는 일이 업무량 대부분을 차지하고 있습니다⁠.

항자성을 향한 탐구

자성으로부터 완전히 자유로운 시계를 제작하려는 워치메이커의 항자성을 위한 힘겨운 노력은 약 200년 전에 시작되었으나 그 정점은 최근의 일로 오메가의 마스터 크로노미터 칼리버 출시와 맞닿아 있습니다⁠. 초창기에는 휴대용 시계 자석을 마주칠 일이 드물었지만 제2차 산업혁명이 일어나게 되자⁠, 새로운 전기 전력원이 과거에는 정확했던 포켓 시계의 정확성을 방해한다는 문제가 새로운 문제가 대두되었습니다⁠.

새로운 기계와 전기 조명에서 발생하는 강력한 전류가 부산물로서 눈에 보이지 않는 자기장을 형성하고 이는 곧 시계의 정확성에 문제를 일으키는 원인으로 밝혀졌습니다⁠. 시계 무브먼트의 부품은 가능한 한 자력의 영향을 받지 않도록 설계됩니다⁠. 협소한 공간에 많은 수의 부품이 오밀조밀 모여 있어 긴밀한 조화를 이루며 정확한 허용 오차 내에서 작동해야 합니다⁠. 부품들이 자력의 영향을 받으면 원만하게 작동하기보다 서로를 끌어당기게 됩니다⁠. 고품질 시계의 제작자들은 비철 소재로 무브먼트의 부품을 제작함으로써 이러한 문제를 완화할 수 있다는 점을 일찍이 깨달았습니다⁠. 철의 함량이 낮으면 금속과 합금이 항자성 효과를 가져오기 때문입니다⁠. 무브먼트 플레이트와 톱니바퀴를 황동으로 제작함으로써 문제를 약간 완화할 수 있었지만 헤어스프링만은 스틸로 제작해야 했습니다⁠. 스틸은 믿을 수 있고 오래 지속되는 스프링을 제작할 수 있는 유일한 소재이기 때문입니다⁠. 1800년대 중반에 이미 워치메이커들은 자기장에 영향을 받지 않는 스프링 소재를 찾기 위해 부단히 노력하며 유리와 팔라듐⁠, 금을 소재로 성공적인 실험을 수행했습니다⁠. 하지만⁠, 이러한 재료들은 내구성이 좋지 않았고 당시 기술로는 합당한 양의 부품을 만들어내기에 역부족이었습니다⁠. 유연성과 항자성을 혼합한 새로운 합금을 발견하기까지는 그로부터 100년이라는 시간이 더 필요했고⁠, 1915년 최초로 상업적으로 가용한 ‘⁠항자성⁠’ 포켓 시계를 출시할 수 있는 길이 열렸습니다⁠. 이 시기 고객들은 새로운 시계 디자인에 열광했습니다⁠. 주머니에 넣는 대신 간편하게 손목에 착용할 수 있는 형태의 시계였기 때문입니다⁠. 사람들은 ‘⁠두 손을 사용하지 않고⁠’ 시간을 확인할 수 있었기 때문에 손목을 선택했는데 정확하게는 초기 자동차 및 항공 산업에서 기계를 조정하는 직업군에서는 꼭 필요한 기능이었습니다⁠. 그러나 손목에 착용한 시계는 충격이나 물의 유입에 취약할 뿐 아니라 자력에 노출돼 섬세한 시계가 더 큰 위험에 처하게 내버려 두는 상황이기도 했습니다⁠. 이 사안은 심각한 문제였기에 1925년 오메가는 에나멜 다이얼로 ‘⁠Anti-Magnetique⁠’ 이라는 문구를 당당히 내세우며 크로노그래프 손목시계를 선보였습니다⁠. 1920년대 후반에는 다양한 포켓 및 손목 크로노그래프를 출시했습니다⁠. 이러한 초기 시계들은 당대의 다른 시계들과 비교해 개선된 보호 기능을 제공했지만⁠, 대신 낮은 가우스 수준에서만 기술을 적용할 수 있어 문제를 완화하기에는 한계가 있었습니다⁠.

전후의 노력

제2차 세계대전이 시작되면서 영국의 국방부⁠(⁠MoD⁠)는 항자성이 향상된 사양의 조종사와 항해사용 손목시계를 선보였습니다⁠. 이는 당시 전투기가 거대한 자기장⁠, 즉 엔진의 강력한 자기장에 거의 무방비로 노출되었기에 필요한 부분이었습니다⁠. 전쟁 동안 오메가는 같은 사양의 시계를 11만 개 이상 제작했고⁠, 이는 스위스에서 영국으로 공급된 총 시계 양의 절반에 달하는 양이었습니다⁠. 군인들은 오메가 시계의 훌륭한 품질과 정확성에 감탄했습니다⁠.

전쟁이 끝난 후 전투를 위해 사용된 기술이 민간 프로젝트에 활용되면서 기술은 진보하기 시작하였습니다⁠. 핵융합 기술로 전기를 생산하고 낙후된 대중교통 시스템을 개선하며 제트 엔진과 로켓을 개발했습니다⁠. 이러한 기반산업 현장에서 일하는 사람들은 훨씬 더 강력한 전자기장 탓에 고생했고 시계도 좋지 않은 영향을 받는다는 사실을 깨달았습니다⁠. 이 점을 염두에 두고 오메가는 새로운 항자성 프로토타입 무브먼트 시리즈 개발에 착수했습니다⁠. 이 시리즈에는 베릴륨 함량이 높은 특수 금속 합금으로 제작한 밸런스 휠이 장착되어 있고 이를 패러데이 케이지가 보호합니다⁠. 시계의 헤어스프링은 여전히 철의 함량이 높은 스틸로 생산되었기 때문에 워치메이커들이 시행할 수 있는 유일한 방어책은 자력이 섬세한 헤어스프링에 미치지 못하게 막는 것이었습니다⁠. 패러데이 케이지의 경우⁠, 비철 커버 세트로 취약한 무브먼트를 완전히 둘러쌌는데 커버 하나는 무브먼트 뒤에⁠, 또 하나는 교묘하게 다이얼의 모습으로 디자인 되었습니다⁠. 그렇게 함으로써 자기장이 무브먼트의 부품을 관통하여 자화하는 대신⁠, 커버를 통해 외부로 빠져 나갈 수 있게 했습니다⁠. 1953년 이러한 프로토타입은 새로운 항자성 조종사용 시계의 기틀을 다져주었고 그 결과 더욱 강력해진 영국 국방부의 요구사항을 충족시킬 수 있었습니다⁠. 그리고 같은 해 민간용 항자성 손목시계 시리즈가 개발되었는데⁠, 이 시리즈는 항자성 시계를 완벽하게 구현하기 위한 일 년간의 공동 연구 프로젝트에 자금을 댄 캐나다 철도청의 이름을 따서 ‘⁠레일마스터⁠’라고 불렸습니다⁠. 이 공동 연구의 결과 1957년 레일마스터 모델이 출시되었습니다⁠. 이 시계는 직업상 항자성 시계를 필요로 하는 전문가들을 겨냥한 것이었습니다⁠. 여기에 사용된 기술로 시계는 1⁠,000가우스에 해당하는 항자성을 갖게 되었고⁠, 이는 일반 손목시계의 약 15배에 해당하는 수치입니다⁠. 이는 시계 혁신의 역작으로 당시의 신제품인 스피드마스터 크래노그래프⁠, 씨마스터300과 어깨를 나란히 할 정도로 중요한 모델이었습니다⁠. 그 후 20세기가 끝날 때까지 오메가는 케이스 구조 내부에 밸런스 스프링과 패러데이 케이지를 탑재하기 위해 엘린바와 인바 합금을 사용해 항자성이 높은 시계를 지속해서 생산했습니다⁠. 하지만⁠, 20세기 후반에 이르자 손목시계를 둘러싼 자력의 빈도 및 강도가 급증했습니다⁠. 개인용 전자기기의 사용이 폭발적으로 증가했을 뿐 아니라⁠, 일상적으로 사용하는 물건에도 자석이 빈번하게 사용되었기 때문입니다⁠. 가용한 보호 기술의 한계를 인지한 오메가의 엔지니어들은 100여 년 전 워치메이커들이 이 문제를 다루기 시작했던 지점으로 되돌아가 새로운 형태의 헤어스프링을 개발하는 데 주력했습니다⁠.

패러데이 케이지

패러데이 케이지는 1836년 영국의 물리학자 마이클 패러데이⁠(⁠Michael Faraday⁠)가 전도성 물질을 사용해 전기장을 차단해 케이지 밖으로 흘러가게 하여 케이지 내부의 정교한 장비를 보호하려는 목적으로 발명한 것입니다⁠.

이는 전도성 물질로 전기장의 영향을 배분하는 설계 덕분으로⁠, 케이지 내부에 미치는 전기장의 영향을 상쇄하는 것입니다⁠. 패러데이 케이지는 사람을 번개와 정전기 방전으로부터 보호해주는 데에도 사용됩니다⁠. 또한⁠, 일반적으로 무선 주파수 간섭으로부터 민감한 전자 기기를 보호해주는 것으로 알려져 있습니다⁠. 이 케이지가 정자기장이나 느리게 변화하는 자기장⁠(⁠예⁠: 지구의 자기장⁠)을 차단할 수는 없지만⁠, 케이지를 둘러싼 전도성 물질이 충분히 두껍고⁠, 전자기 복사의 파장보다 망의 빈 곳이 현저히 작은 경우 효과적으로 내부를 보호해줍니다⁠.

밸런스 스프링

단단히 꼬인 헤어스프링 혹은 밸런스 스프링은 시간의 정확성을 통제합니다⁠. 이들은 손목시계에서 시계의 추와 같은 역할을 담당하며 정확한 길이와 강도로 제작됩니다⁠.

스프링의 꼬인 부분과 꼬이지 않은 부분이 공명 주파수로 밸런스 휠을 진동시키며 시계의 기어가 바뀌는 속도를 조정합니다⁠. 이 주파수가 안정적일수록 시계의 정확성도 높아집니다⁠. 자화되었을 때 이 스프링의 코일은 서로 끌어당기게 되어 스프링이 완전히 풀릴 수는 없습니다⁠. 이는 스프링의 유효 길이를 단축하여 시계의 시간이 빨라지게 하는 결과를 가져옵니다⁠. 2008년 오메가는 최초로 실리콘 Si14로 제작된 밸런스 스프링을 장착한 코-액시얼 무브먼트를 출시했습니다⁠. 스틸 스프링은 제작 과정 중 일어나는 다양한 결과와 유한한 수명으로부터 영향을 받지만⁠, 실리콘 Si14로 이처럼 정교한 부품을 제작하면 정확한 기하학적 구조가 매번 재생산되며 사양도 변함없이 유지됩니다⁠. 이 초현대식 소재는 정교한 컴퓨터 이용 제조 공정을 거쳐 단 한 번의 과정으로 통해 실리콘 디스크로부터 완벽하게 스프링을 제작합니다⁠. 그 결과⁠, 강력한 충격에도 견디는 저항력을 갖춘 동시에 자기장의 영향을 전혀 받지 않는⁠, 사람의 머리카락보다 세 배 더 가느다란 부품이 탄생하였습니다⁠.

궁극의 테스트

재료기술은 그동안 크게 발전했습니다⁠. 오메가는 2008년 실리콘 Si14 밸런스 스프링을 장착한 코-액시얼 무브먼트를 탑재했고⁠, 그러자 시간의 정확성을 위해 기능하는 주요 부품들은 자성의 영향력에서 벗어났습니다⁠. 이러한 혁신으로 티타늄과 니켈-인을 비롯해 선별된 비철 소재를 사용한 무브먼트 부품을 재설계함으로써 자성의 문제를 한 번에 일소하는 신개념 코-액시얼 칼리버 8508의 길이 열렸습니다⁠.

이 최신 부품 덕분에 15⁠,000가우스 이상의 자기장의 영향력 아래에서도 시간의 정확성을 염려하지 않을 수 있게 되었습니다⁠. 패러데이 케이지 안에서 보호받을 필요가 없어지면서 훨씬 더 좋아진 점은⁠, 케이스 뒷면을 통해 무브먼트를 관찰할 수 있게 된 점입니다⁠. 오메가 씨마스터 아쿠아 테라 > 15⁠,000가우스와 함께 2013년 출시된 새로운 칼리버는 모든 것을 바꾸어 버렸습니다⁠. 낮은 자성에도 저항할 수 있을 뿐 아니라 가장 강력한 자기장에도 견딜 수 있는 최초의 시계가 탄생한 것입니다⁠. 오메가는 오메가 마스터 코-액시얼 칼리버 제품군을 새로 출시함으로써 2014년부터 이 새로운 항자성 기술을 적용한 신제품을 홍보하는 캠페인을 시작했습니다⁠. 수년간 이 신기술을 적용하여 남성과 여성용의 크고 작은 무브먼트 크기의 시계가 출시되었고 2016년 칼리버 8800/8900과 9900 크래노그래프가 출시되었습니다⁠. 1925년 및 제2차 세계대전에 출시된 조종사용 시계와 레일마스터는 당시의 기준을 충족하여 ‘⁠항자성⁠’ 시계로 분류하는 게 맞았지만⁠,2013년 오메가에서 완벽한 항자성을 갖춘 최초의 시계를 출시하면서 이전의 ‘⁠항자성⁠’이란 용어의 개념은 모두 과거의 것이 되었습니다⁠. 이때 다시 오메가는 고객이 오로지 워치메이커의 주장에 의존할 수밖에 없는 상황은 부당하며⁠, 제3자가 성능을 입증해 구매자에게 확신을 주어야 한다고 생각했습니다⁠. 스위스의 시계 산업계는 제3자를 고용해 수년간 시계의 정확성을 검증했고 이는 더욱 광범위한 기준을 요구했습니다⁠. 오메가는 제조업체의 주장을 입증해 줄 일련의 테스트를 개발하기 위해 스위스 계측학 연방학회⁠(⁠METAS⁠)를 찾았습니다⁠. METAS는 공신력 있는 협회로서 새로운 기준을 시행하기에 유리한 입장이며 이러한 테스트를 받고 새로운 승인을 받기 위해 다른 제조업체도 얼마든지 제품을 제출할 수 있는 독립성을 갖춘 단체입니다⁠. METAS는 열흘 동안 항자성을 검증하는 세 개의 테스트를 비롯해 여덟 개 주요 부문에서 각 시계를 테스트합니다⁠. 처음 두 테스트는 무브먼트가 COSC⁠(⁠독립적인 크로노미터 인증⁠) 테스트를 마치고 돌아왔을 때 그리고 무브먼트가 시계에 장착되었을 때 다시 한 번 시행됩니다⁠. 이러한 테스트를 거치는 동안 10개의 무브먼트⁠(⁠이후 시계⁠)가 터널을 통과하는데⁠, 이 터널은 자기장 15⁠,000가우스를 생성하는 300개의 영구자석이 모여 있는 곳입니다⁠. 각 테스트는 두 번씩 시행되며 대상은 매번 다른 위치에 놓이게 됩니다⁠. 시간의 정확성은 30초간 똑딱거리는 소리를 변형해서 비교하는 마이크를 이용해 측정합니다⁠. 자성과 관련된 세 번째 테스트에서 시계는 자성을 제거하고 일상생활에서 정확성이 변함없는지 다시 테스트를 받습니다⁠. 이로써 시계가 자화되었을 때와 자성이 제거되었을 때 차이가 없다는 점이 METAS 테스트에서 증명됩니다⁠. 시계가 이 테스트들과 방수 및 예비 전력을 비롯해 다른 테스트들을 통과하면 그 시계는 마스터 크로노미터란 타이틀을 갖게 됩니다⁠. 신기술과 혁신⁠, 노력으로 오메가의 시계 엔지니어들은 마침내 수백 년에 걸쳤던 자성의 영향 문제를 해결할 수 있었습니다⁠. 새로운 항자성 칼리버의 탄생으로 시계가 더는 자성에 영향을 받지 않는 새로운 시대가 열린 것입니다⁠. 제3자 인증으로 시계의 소유자는 현대 사회에서 시계가 지닌 정확성과 신뢰성에 안심할 수 있고⁠, 자신의 마스터 크로노미터가 일상에서 가시적⁠, 비가시적 위험에 맞닥뜨렸을 때 정상적으로 작동한다는 확신을 가질 수 있습니다⁠.

"새로운 항자성 칼리버의 탄생으로 시계가 더는 자성에 영향을 받지 않는 새로운 시대가 열린 것입니다⁠."

오메가 워치메이킹

오메가는 브랜드 창립 이래 세계 각지의 워치메이킹 업계에 변화의 바람을 몰고 온 위대한 발자취를 남겨왔습니다⁠. 각국의 대통령과 국왕⁠, 우주비행사⁠, 스파이⁠, 영화배우를 비롯한 수많은 고객들이 탁월한 시계학적 품질과 혁신 기술로 탄생한 오메가의 타임피스에 열렬한 찬사를 보내고 있습니다⁠.

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